21-Daagse Nederlandstalige rondreis Sri-Lanka
v.a. € 0,0 p.p.

21-Daagse Nederlandstalige rondreis Sri-Lanka

Nergens anders is de mensenhand er beter in geslaagd om Gods wondere schepping toch nog een ietsje te verfraaien. Sri Lanka is meer dan zomaar een initiatie tot Azië. Het is eerder andersom: men kan niet omheen Sri Lanka als men Azië wilt begrijpen!

Onze eerste indrukken zijn de hagelwitte stranden en de kokosplantages, de vissershavens, de Hollandse en Portugese kerken, de Britse gouvernementele gebouwen. 

Maar het Rajarata van de oude Singalese koninkrijken is eveneens bezaaid met heilige steden en is terecht een icoon van nationale trots. Op Romeinse landkaarten staat Sri Lanka vermeld als Taprobanam. Gek dat wij er op school nooit iets hebben over geleerd, maar de Dagoba’s van de boeddhistische tempels van Pollonaruwa en Anuradhapura, kunnen waarlijk wedijveren met Egyptische piramiden.

U ziet en ruikt de exotische kruiden en specerijen in de vermaarde “Spice gardens”. De Engelse tuinen zijn nergens zo weelderig als in het heuvelachtige binnenland rond de koninklijke stad Kandy, waar we de betreden paden kunnen ontvluchten. Daar zijn we getuige van ware devotie, waarbij hindoeïsme en boeddhisme zowaar in elkaar verstrengeld zitten. Ook de Heilige Antonius aanvaardt er probleemloos de Oosterse offerandes .

De hooglanden strekken zich uit als één groot tapijt van thee plantages, zover het oog rijkt. Dit is een reis vol culturele hoogtepunten en een sprankelende natuur, die zeer verscheiden is naargelang de streek en de hoogte. Uniek aan dit programma is ook dat we een intermezzo nemen aan de ongerepte Oostkust.We zien olifanten baden en apen zijn er overal, maar we gaan die dieren niet opjagen met lawaaierige vier maal vier wagens in de nationale “pret”-parken. Op deze reis vermijden we ten stelligste elke vorm van massa-toeristische dwaasheden. Aldus zal “de Boeddha” minzaam toekijken. 

 

 

 

10 Foto's

Begin met boeken

Uw reisgezelschap

Uw huidige selectie

Selecteer datum

Inclusief
• Internationale vlucht met Emirates, vanuit Brussel via Dubai
• Transfers van de luchthaven naar het hotel en v.v.
• Engels sprekende lokale gids en Nederlandsprekende reisbegeleider
• Overnachtingen conform programma in  3, 4 en 5-sterrenhotels
• Verzorging op basis van halfpension en volpension, als in programma
• Vervoer ter plaatse met airco
• Alle excursies zoals omschreven inclusief alle entreegelden
• Een flesje (0,20 l)  water p.p.p.d.

• Reserveringskosten 
• Visumverzorging Sri Lanka à 80,-
• Reis- en/of annuleringsverzekering. Deze kunt u via ons afsluiten.
• Bijkomende kosten ter plaatse: fooien, optionele excursies, niet vermelde maaltijden etc.

Bijzonderheden 
• Minimaal aantal deelnemens 6
• Maximaal aantal deelnemers 12

 

Dag 1 –  2 – Colombo
Vandaag vliegt u naar Colombo, de hoofdstad van Sri Lanka. Na aankomst op de luchthaven in de vroege uurtjes van dag 2 volgt de transfer naar uw accommodatie. Overnachting in Colombo.

Dag 2 – Colombo
In de morgen eerst bijslapen.
Lunch in het hotel.
Tijdens een initiatiebezoek aan Colombo gaan we al iets opsteken over het boeddhisme, ontegensprekelijk  de voornaamste godsdienst op dit eiland.
Maar ook de andere religies komen aan bod. Zo bezoeken we eveneens een hindoe tempel, een Hollandse kerk uit de tijd van de “Heren van de “VOC” en een moskee.We schenken natuurlijk ook aandacht aan de gouvernementele gebouwen uit de Britse koloniale tijd, zoals  “parliament”,  “independence hall”. Charmant is ook een wandeling  langs de oceaan: “Galle Face-Marine Drive”. Diner en overnachting in hotel The Kingsbury.
 
Dag 3 – Colombo
Van het oude Singalese stadje  Kotte bleef hoegenaamd niets meer over na de passage van de koloniale mogendheden. De Portugezen bouwden er hun belangrijkste overzeese basis (na die van Goa in India). Maar hun grandioze “Fort” (nu nog slechts de naam van een stadswijk) werd stukgeschoten door de superieure kanonnen van de  Hollanders van de “ V.O.C.”, de Verenigde Oost-Indische Compagnie. Ook van de heropbouw onder de Hollanders bleef  er, op een paar kerken en Hollandse huizen na,  niet veel meer overeind toen de Engelsen het hele eiland onder controle kregen en Colombo tot hoofdstad maakten. De stad viel quasi zonder slag of stoot in hun handen, maar doordat de Engelsen de haven geweldig uitbreidden en moderniseerden met nieuwe  pakhuizen en fabrieken  moesten de oude verdedigingswerken, grachten en stadspoorten er zwaar aan geloven. De Britse gouvernementele gebouwen staan nog wel overeind en kregen meestal een eerbiedwaardige functie in het onafhankelijke Sri Lanka van na de tweede wereldoorlog. Een zeker exotisme in de volkse wijk “Pettah” te na, is snel de drukte van  Colombo ontlopen  niet zo’n slecht idee. Zo vinden we de Kelanya tempel  aan de rand van de stad.  Het leven van Boeddha en de geschiedenis van de Singalese koningen worden er minutieus  weergegeven op reusachtige  muurschilderingen. Dit is één van de weinige plaatsen die de Boeddha op dit eiland bezocht heeft.  Er torent een heuse dagoba boven het heiligdom uit. Dit is een  gemetste halve bol  (als een omgekeerde rijstkom), vaak huizenhoog, met een pinakel bovenop en een relikwie van Boeddha binnenin.  Het exemplaar van Kelanyia  is alleszins één van de oudste. De lunch gebruiken we in een lakaal restaurant.
Diner en overnachting in ons hotel.
 
Dag 4 – Colombo – Negombo
Aan het “Dutch canal” wacht  een motorboot ons op  voor een rustige vaart.  Dobberend langs de achtertuintjes is  dit een zeer fotogenieke en ontspannende tocht. Soms duikt een varaan op uit het brakke water. 
Ons busje met de bagage wacht ons op aan een steiger langs het kanaal en voert ons verder naar Negombo  aan de oceaan. Bij een brug over een uitloper van een heuse lagune komen de indrukwekkende zeilen van de zee-catamarans in zicht. Lunch in ons hotel.
Siësta onder de palmen aan het strand van ons hotel.
In de late namiddag gaan we het vissersstadje Negombo verkennen.  Hier wonen vele christenen, die kleine zwarte varkentjes houden. We gaan natuurlijk een kerkje binnen en kunnen ook een korte avondceremonie in een hindoetempeltje meepikken. Diner en overnachting in hotel Jetwing Beach.
 
Dag 5 – Negombo – Anuradhapura
We mengen ons tussen het  gewoel  op het strand van Negombo terwijl de vissers nog volop binnenvaren met hun sierlijke catamarans. 
Daarna doorkruisen we een regio vol  enorm uitgestrekte kokosplantages.
Van de kokospalm gaat niets verloren. 
Uit de stam klieft men steunbalken,  van de takken worden meubeltjes gemaakt ,  de langwerpige bladeren zijn interessant materiaal om mandjes te vlechten,  en de noot zelf is uiteraard goed voor consumptie. De bast van de vrucht kan dienen als brandstof of om er matten mee te maken. Maar nu het lekkerste: het sap dat uit de bloem wordt getapt heet toddy. Dat melkkleurige  goedje begint dadelijk te gisten en wordt door de “locals” gedronken als een soort bier,  een erg verraderlijk  goedje overigens. Men kan dat sap ook distilleren en dat is dan de vermaarde arak. Deze “booze” is bijzonder zacht van smaak en leent zich perfect voor het bereiden van cocktails. 
Verder landinwaarts naar de  “dry-zones”.
Dit is een gebied vol stuwmeren (“watertanks” -  “wewas”) waarin  het regenwater van de zomermoesson wordt opgevangen om  tijdens het droge seizoen  aan irrigatielandbouw te kunnen doen. De Singalese monarchen waren al in de derde eeuw voor Chr.  begonnen met het bouwen van dijken en het graven van meren en  kanalen. Die installaties doen het heden ten dage nog altijd. Lunch in een lokaal restaurant.
Wat vandaag ontegensprekelijk het meeste indruk op ons zal nalaten is het rechtopstaand beeld van Boeddha te  Aukana:  een granieten monoliet van 12 meter hoog  uit de vijfde eeuw.  Een meesterlijke combinatie  van gratie en ingetogenheid. Verder naar Anuradhapura.  (vrij lange rit en aankomst in het donker. Diner en overnachting in Palm Garden Village Hotel.

Dag 6 – Anuradhapura
Toen de Indische keizer Ashoka in de derde eeuw voor Christus het boeddhisme uitriep tot staatsgodsdienst van zijn onmetelijke rijk zond hij meteen missionarissen uit om de nieuwe ‘heilsleer’ te verkondigen. 
De eerste buitenlandse missie ging naar het nabijgelegen eiland Sri Lanka.
Te Mihintale  op een heilige rots, hoog boven de omliggende jungle, kreeg de Singalese vorst zijn eerste lessen in het boeddhisme rechtstreeks van Mahinda, zoon van de machtige Indische keizer. Een monumentale trap leidt ons naar de top van de rots,  waar we een goed uitzicht hebben op de vele gigantische dagoba’s van de koninklijke stede bij uitstek: Anurathapura.
Lunch in ons hotel.
Anuradhapura was gedurende meer dan 1000 jaar de hoofdstad van het Singalese koninkrijk en tevens de bakermat van de verspreiding van het boeddhisme tot in de verre uithoeken van Azië.De koningen waren de beschermheren van de kloosters, en haalden zelf ook voordeel uit de perfecte organisatie van de boeddhistische clerus  en hun  hoge graad van geletterdheid.Zo werd de hoofdstad  met haar brede avenues een aaneenrijging van kloosters,  tempels, bibliotheken en dagoba’s, waarvan sommigen kunnen wedijveren met Egyptische piramiden. Elke koning met macht en aanzien voelde zich geroepen om zijn steentje(s)  bij te dragen. Natuurlijk staat ook hier een Bo-boom, een exemplaar van meer dan 2000 jaar oud.  De Latijnse benaming is de “ficus religiosus”. Die boom is heilig omdat prins Siddharta Gautama tot zijn verlossende inzicht was gekomen nadat hij in lotushouding lange tijd onder zo’n boom had zitten mediteren. Hij kreeg toen het epitheton “Boeddha”, de verlichte. De benaming Bo-boom of voluit Boddhi- boom behoeft aldus geen verdere uitleg.
De boeddhistische missionarissen namen op hun verre rondreizen steevast enkele stekken van die boom mee om ze te planten in elke missiepost. Hier twijfelt niemand eraan dat de ficus van de heilige stad Anuradhapura  een directe nazaat is van die originele Bo-boom. Diner en overnachting  in het hotel.

Dag 7 – Anuradhapura – Trincomalee (oostkust)
De stad Trincomalee kende een bewogen geschiedenis: door haar strategische ligging was Trinco - zoals de havenstad kortweg wordt genoemd -  van een enorm belang voor alle koloniale mogendheden, die van hieruit niet alleen Ceylon zelf , maar  ook de zeeweg naar de oostkust van India konden controleren. De Portugezen, die elk spoor van beschaving van voor hun komst hadden willen uitwissen, vonden het wijselijk  om de oude hindoetempel dan maar vanop de kliffen de zee in te kieperen. Ook de Hollanders, de Fransen en vooral de Engelsen zouden er hun sporen nalaten met de aanleg van de haven en de enorme fortificaties daarvan. Gedurende  de tweede wereldoorlog moest Trinco,  als  hoofdkwartier van de geallieerde zeestrijdkrachten in Zuidoost-Azië, menige aanvallen vanuit de zee en vanuit de lucht incasseren.  
Lunch in ons hotel.
Vrije namiddag aan de mooie stranden, waarvoor de oostkust van Sri Lanka zo vermaard is.
Diner en overnachting in Pigeon Island Beach Resort.

Dag  8 – Trincomalee
We maken een geschiedkundige duik in de aspiraties van de  westerse pioniers  van weleer. De fabelachtige rijkdommen van het verre oosten leken toen zo “grijpbaar” dichtnabij, ware het niet dat er per slot van rekening  toch  van deeg voor gevochten moest worden:  er waren nu eenmaal vele concurrenten, zonder de onverschrokken piraten te vergeten. Het formidabele ”Fort Frederick” bekroond met de Swami rots biedt machtige uitzichten op “Back Bay” en “Dutch Bay”. Nostalgiekers van de geschiedenis van de Verenigde Oost-Indische Compagnie (VOC) komen er ruimschoots aan hun trekken.
Lunch in ons hotel (niet inbegrepen).
Overnachting in ons hotel.

Dag 9 – Trincomalee – Giritale
En route naar  hartje  “Rajarata”, het oude rijk der koningen.
We installeren ons in het hotel te Giritale, van waaruit  de meeste monumenten in  de regio gemakkelijk bereikbaar zijn.
Lunch in ons hotel.
Polonnaruwa was de hoofdstad van Sri Lanka ten tijde van onze volle middeleeuwen. Dit bezoek is enigszins vergelijkbaar met dat van de heilige stad Anurathapura:  dagoba’s, koninklijke baden, tempels, kloosters. De monumenten zijn hier echter veel beter bewaard gebleven.Het boeddhistische artistieke canon had in de loop der tijden al heel wat elementen uit het hindoeïsme overgenomen. Indiase concubines uit de koninklijke harem bepaalden kennelijk mede de stijl en de mode.Een reusachtige granieten liggende Boeddha stelt zijn gelukzaligheid in het nirwana voor, terwijl een forse lingam in een hindoetempel  ons weer dichter bij de aardse realiteit brengt met haar begeertes, passies en genoegens. Het eeuwenoude netwerk van dammen, stuwmeren en kanalen is nog steeds operationeel. De  ploegen die vandaag-de-dag nog door buffels worden voortgetrokken zijn van hetzelfde type als die uit de Middeleeuwen. 
Diner en overnachting in Deer Park Hotel. 
 
Dag 10 – Giritale 
Mogelijk dat we al voor de wekdienst wakker schrikken door het kabaal van zotte apen die over de  daken huppelen en aan de vensters komen gluren.
De leeuwenrots van Sigiriya  …. of  “paranoia” verheven tot hogere kunstvorm!! Vele eeuwen voor van ‘Mack Beth’ nog maar sprake was, had een koning “Kasiyapa” genaamd, zijn vader vermoord. Om de wraak zijner broers te ontlopen  vluchtte hij de jungle in en bouwde op een hoge  rots  zijn onneembaar fort.  Ook al heeft het lot dit ‘archetype-vadermoordenaar’ niet gespaard, heeft deze levenskunstenaar zich toch nog vele jaren kunnen uitleven aan lusten en genot in zijn hoge cocon. De fresco’s  van zijn ‘goed voorziene’ concubines, uitgevoerd op de rotswand in tempera,  behoren tot de topwerken van de Aziatische schilderkunst uit het eerste millennium. Via de leeuwenpoort kunnen de sportievelingen onder ons tot op de top van de rots klimmen voor een schitterend uitzicht over de jungle rondom rond.
Lunch in lokaal hotel.
Genieten van de wondere natuur van ‘Rajarata’, tijdens een vrije namiddag.
Indien het weer het toestaat maken we een safari met jeeps in een Eco-park.
Diner en overnachting in ons hotel.
 
Dag 11 – Giritale – Kandy
We beklimmen de heilige rots van Dambula, waar eeuwenlang  boeddhistische monniken zich konden terugtrekken in volstrekte afzondering. Er staan honderden beelden van Boeddha in een 5-tal immense  grotten. Vooral de beschilderde plafonds zijn interessant want ze verhalen over het reilen en zeilen van Boeddha en  zijn quasi  apocalyptische kwellingen toen hij - nog voor zijn status van verlichting - werd uitgedaagd, gepest en verleid door een bende schaars geklede deernen en een horde  komische  demonen.
Van heuvelland naar bergstreek.
De weg begint langzaam te stijgen en de natuur wordt weelderiger. We zien Tamils werken in rubberplantages. Deze mensen hebben geen familiebanden met de Tamils van het noorden en het oosten van het eiland. Het betreft hier afstammelingen van immigranten die in de Brits koloniale periode uit India overgebracht werden om in de nieuwe rubber- en theeplantages te komen werken. Men noemt hen dan ook vaak: ‘India-Tamils’ of ‘Tea-Tamils’, maar dat komt bij hen nogal denigrerend over.  ‘Rubber-Tamil’ zou ik maar liever niet riskeren. Het zijn anders wel goedlachse mensen die donkerder getint zijn dan de Arische Singalezen. Dit gebied is vooral bekend voor zijn “spice gardens”, die vaak in handen zijn van moslims. Ze zijn trots op hun afstamming van Arabische handelaren die zich hier honderden jaren geleden hadden gevestigd om er de inderdaad  “peperdure” kruiden en edelstenen op te kopen. Een perfecte combinatie van een rijke rode bodem, de juiste temperaturen, een constante luchtvochtigheid en de ideale hoogte maakt dat hier de sprankelendste vegetatie van Sri Lanka voorkomt. Een streling voor het oog en een festijn voor de neus.
Lunch in “spice garden”.
We kiezen en plukken mee de kruiden in de tuin. En wanneer de kok onze maaltijd  voor onze ogen zal bereiden,  genieten we van een exotische cocktail op basis van arak en vers fruit. ‘Le plat du jour’…  uiteraard heerlijke curries. 
Rit naar Kandy, waar we tijd nemen om ons te  installeren voor 3 nachten in een luxehotel aan de oevers van de  snelstromende Mahaweli. Kandy was de laatste koninklijke hoofdstad van Sri Lanka tot het moest zwichten voor de overmacht van de Engelse kanonnen in 1815. Het economische en politieke zwaartepunt verhuisde toen definitief naar de havens, maar de Britse families  bouwden hier  hun cottages om tijdens de moessonperiode  het zwoele Colombo te ontvluchten. Ook nu nog hebben de meeste Sri Lankaanse “families of means” wel ergens een riant optrekje in de bergen rond de stad. Maar het centrum van de stad barst zowat uit haar voegen, zodat het er - de ronkende beschrijvingen ten spijt - niet erg gezellig is om te kuieren. Westerlingen vallen nu eenmaal op en worden vaak aangeklampt. Niets is vervelender.
Geen nood, in dit programma zullen we daaraan volledig kunnen ontsnappen.
We beperken ons tot het belangrijkste monument te Kandy zelf  en zullen verder  vooral de unieke omgeving verkennen. Daar lopen weinig of geen toeristen voor de voeten,  is de sfeer niet bedorven en zijn de mensen nog “echt”. Bovendien bezoeken we er enkele van de mooiste tempels van het eiland !
Diner en overnachting in Hotel Mahaweli Reach.
 
Dag 12 – Kandy
Op een uurtje rijden naar het westen bereiken we een “elephant  orphanage”.
Er wordt in Sri Lanka op beperkte schaal jacht gemaakt op wilde olifanten. Die maken het soms al te bont wanneer ze de moeizaam aangelegde plantages vertrappelen of de oogst van een  veld in een oogwenk  verorberen. Na het neerschieten van de vernielzuchtige gigant gaat men de kleintjes opzoeken in de jungle om ze dan onder te brengen in een weeshuis. Hun pleegouders zijn getemde olifanten. Wij brengen de weesjes een bezoek en mogen assisteren bij hun ontbijt: ze drinken een verbazend groot aantal mega-papflessen in een mum van tijd leeg. Daarna gaan ze naar bad in de rivier, groot en klein “al ’t hope”. Zulks trekt natuurlijk heus wat toeristen aan. Al goed, want daardoor kan dit kostelijke project gefinancierd worden. Men laat de olifanten gelukkig geen kunstjes doen. Integendeel, in de rivier organiseren ze zich volgens de kuddehiërarchie. De volwassen dieren vormen met hun kolossale lijven een dam opdat de speelse kleintjes niet zouden meegesleurd worden door de stroming.  
Lunch in een lokaal restaurant met zicht op het olifanten bad (niet inbegrepen).
De Engelse botanische tuinen zijn zo-wie-zo wereldvermaard. Maar wat de vroegere kolonisator hier heeft gerealiseerd is ‘onovertrefbaar’. Het is er heerlijk flaneren tussen de bamboestammen, onder tropische lianen of langs de oevers van de Mahaweli.  Er bloeien ook honderden soorten orchideeën. Verliefde paartjes hebben  al lang de weg naar hun ‘hof van Eden’ gevonden. Kleurige parasols gunnen hen de nodige privacy in dit publieke park. Er lopen speciaal parkwachters rond die de  koppeltjes met een schril  fluitje terug tot enige  “zedelijke conventionaliteit” moeten brengen! In de vooravond assisteren we een optreden van de “Kandyan  dancers”. Onder een opzwepend en oorverdovend tromgeroffel werken elegante mannen met geoliede torso’s  zich in het zweet tijdens een krijgshaftige dans. Ze oefenen zich voor de jaarlijkse Perahera-processie, want dan escorteren zij de majestueuze olifant die de tand van Boeddha in een gouden schrijn op zijn rug meetroont.
Diner en overnachting in ons hotel.
 
Dag 13 – Kandy
De omgeving van Kandy met haar oude landhuizen in zogenaamde Hollandse stijl is van een lyrische schoonheid. Daar bevinden zich enkele zeer oude tempeltjes, die tot op de dag van vandaag in gebruik zijn.Zo beklimmen we een heilige rots naar de  Gadeladeniya tempel. Daarna bezoeken we de hindoe tempel van Lankatilaka  en terug een Boeddhistische tempel, volledig uit hout en met prachtige reliëfs, te Embeke. Elk van de drie is een juweeltje.
Zonder veel omhaal komen gewone boerenmensen er hun dagelijks offertje brengen. Ware devotie, in perfecte symbiose met de schoonheid van het land.
Lunch in  een lokaal restaurant of ons hotel (niet inbegrepen).
In de  namiddag gaan we naar de tempel van de tand, de “Dalada  Maligawa”, gelegen aan het meer in het centrum van Kandy.Van oudsher was de koninklijke familie de beschermer  en ‘eigenaar’ van wellicht de belangrijkste relikwie van Boeddha. Het betreft zijn “linkerbovenhoektand”. Dit waardevolle hebbeding legitimeerde namelijk de macht van de koningen van Sri Lanka.  
Telkens wanneer er wegens oorlogen of invallen van over zee noodgedwongen moest gekozen worden voor een nieuwe hoofdstad, verhuisde de tand uiteraard  mee. Maar toen de Engelsen het hele eiland onderwierpen en Colombo de nieuwe hoofdstad werd, besloten zij wijselijk om de tand van Boeddha in de oude paleistempel van Kandy te laten. Daar is de tand nog steeds het voorwerp van een uitzonderlijke verering en trekt ze boeddhistische bedevaarders aan van over heel de wereld.Geniaal van de Britten om zo “tand en macht”, of  “religie en staat”  van elkaar te scheiden. Elke avond wordt dit zo kostbare kleinood in een soort  monstrans aan de menigte getoond. Dit devotionele moment wordt opgeluisterd met een hels lawaai van schelle bellen, heidens tromgeroffel en schetterende schalmeien. Dagelijks assisteren duizenden gelovigen deze ceremonie en ondanks de heisa van het gebeuren straalt de devotie van hen af. Zulks kan alleen maar in Azië !  
Diner en overnachting in ons hotel.
 
Dag 14 – Kandy – Nuwara Eliya 
Naar het dak van de wereld.
Bijzonder mooie ritten met vele haarspeldbochten en prachtige vergezichten.We stijgen vaak boven de wolken uit en het wordt beduidend koeler. Wanneer we de boomgrens bereiken zien we een eindeloos tapijt van theevelden over de heuvelruggen. De beste thee groeit op de hoogste flanken. Uiteraard bezoeken we er ook een “tea-estate” met daarin een 
thee-verwerken fabriekje.
Lunch in een restaurant met mooi uitzicht over een diep dal.
In de late namiddag komen we aan te Nuwara Eliya, ook wel eens “Little England” genoemd, op een hoogte van +/- 2000 meter.
Het waren de Engelsen die de theeplant hadden geïntroduceerd in Sri Lanka. Deze groots opgevatte industrie groeide uit tot een bijzonder lucratieve business,  geconcentreerd rond Nuwara Eliya. Dat merkt men aan de architectuur van de cottages en de hotels  uit het “fin du siècle”.
We logeren dan ook in zulk een Brits koloniaal hotel, dat met haar mooie tuinen, ouderwetse kamers en gangen,  meteen de voornaamste  bezienswaardigheid van Nuwara Eliya is. Hoge plafonds, krakende planken vloeren, ‘cosy bar & biljard room’ … voor de mannen stropdas en ‘veston’ aanbevolen. Zelfs de Sri Lankaanse president heeft er ooit met behoorlijk rode oortjes een ‘plastronneke’ moeten kopen om braafjes binnen te mogen.
Diner en overnachting in Grand Hotel  annex de even ‘British’  HILL CLUB.
 
Dag 15 – Nuwara Eliya – Bandarawela
Mooie afdalingen met waarlijk schitterende vergezichten. 
In de Hakgala  Gardens  groeien nog de inheemse reuze boomvarens.
Te Sita Eliya staat  een klein tempeltje aan de rand van een ravijn. 
Hier werd de ontvoerde  prinses  Sita, vrouw van de Indiase held Rama, door de demon der demonen, Ravana genaamd,  gevangen gehouden. Ter bevrijding van dit ‘mooie stuk onschuld’ ontbrande er een formidabele mythologische oorlog, waar geen mens of dier, en zelfs de goden niet aan ontkwamen.  Hoe dat allemaal tot een (relatief)  goed einde kwam staat beschreven in het grootste epos aller tijden: de “Ramayana”.  Maar hoe de beeldmooie Sita beloond werd voor haar trouw aan Rama vertellen we pas ter plaatse.
Lunch in ons hotel.
We schudden handjes met een voorname brahmaan in zijn tempeltje, en doen een schietgebedje in de kerk van Sint Antonius, die eveneens aanbeden wordt door de  hindoes. We zien boeddhistische seminaristen vlijtig studeren in hun klooster en vlak bij ons hotel ligt er een ‘schattig’ moskeetje … Sri Lanka in miniatuur!
Diner en overnachting in Bandarawela Hotel.
 
Dag 16 – Bandarawela – Rathnapura
Vandaag dalen we af tot bijna-zeeniveau. We zetten regelmatig ons busje aan de kant bij watervallen van wel honderden meters hoog. Rathnapura, gelegen in de laagvlakte aan de voet van de majestueuze bergen, is het centrum van de delfplaatsen voor “gems” en edelstenen, die al sinds ‘Mesopotamische tijden’ werden verhandeld naar het Nabije Oosten.
Lunch in ons hotel.
We kunnen eens gaan kijken naar een delfplaats van halfedelstenen, maar het grote heiligdom van Rathnapura  steelt de show: de “Maha Samaan Devala” , een boeddhistische tempel onder patronage van de hindoegod Samaan, heer van Adamspeak, zeg maar de  ‘Sri Lankaanse Olympos’. 
Diner en overnachting in Rathnaloka Tour Inns Hotel.
 
Dag 17 – Rathnapura – Induruwa
Tegen de middag bereiken we de Indische Oceaan aan de westkust van Sri Lanka.
Lunch in ons hotel (niet inbegrepen).
Vrije namiddag.
Diner en overnachting Hotel Pandanus.
 
Dagen 18 – 19- Induruwa
De hagelwitte stranden van Sri Lanka zijn effectief van een paradijselijke schoonheid.De kokospalmen groeien er tot aan de rand van de azuurblauwe oceaan.Dit is aldus de ideale plek voor een paar vrije dagen.
Tip: Een tweetal boottochten.
De Bentota rivier is omzoomd met statige apenbroodbomen en dikke mangrove aan de oevers.
De Madu Ganga is een uitgestrekte rivierdelta met een boeddhistisch kloostertje op een  piepklein eilandje. Aalscholvers en ‘kingfishers’ doen er zich tegoed aan hun vette buit en  garnaalvissers in kleine bootjes inspecteren hun fuiken.
Voor de vrije middagmaaltijden zijn er heerlijke à la carte mogelijkheden (niet inbegrepen). 
Diner en overnachting in ons hotel.
 
Dag 20 – Induruwa –  Colombo 
Vrije voormiddag.
We houden de kamers tot de middag.
Lunch in ons hotel.
In de namiddag vertrekken we naar de luchthaven van Colombo.
Diner onderweg (niet inbegrepen).
 
Dag 21 – Huiswaarts
Vluchten (onder voorbehoud) met “Emirates”  met overstap te Dubai.

 

Tijdens uw 21-Daagse Nederlandstalige rondreis Sri-Lanka verblijft u in onderstaande accommodaties of gelijkwaardig.

Colombo - The Kingsbury Colombo Hotel

Hotel The Kingsbury Colombo
Dit 5 sterren hotel biedt zicht op de haven van Colombo en is gelegen op korte loopafstand van het winkelcentrum, de vele bezienswaardigheden, het World Trade Centre en het stadspark Galle Face Green.

Faciliteiten:
De verschillende restaurants serveren heerlijke gerechten uit diverse keukens. Met exotische gerechten uit de hele wereld wordt u culinair verwend. Tot de verdere faciliteiten behoren een buitenzwembad, fitnessruimte en diverse spa faciliteiten. Ook vindt men er een geldautomaat en geldwisselfaciliteit.

Kamers:
De ruime kamers van Hotel The Kingsbury Colombo zijn voorzien van extra grote ramen waarvan enkelen met een prachtig uitzicht op de haven van Colombo of op het zwembad. De kamers beschikken over centraal geregelde airconditioning, telefoon, kabeltelevisie, koelkastje, gratis wifi en marmeren badkamer met bad of douche, toilet en haardroger.

 

Negombo - Jetwing Beach Hotel

Hotel Jetwing Beach
Dit 5 sterren hotel is fraai gelegen aan het strand. De ruim opgezette kamers beschikken over grote ramen zodat u een schitterend uitzicht heeft. 

Faciliteiten:

Faciliteiten:
De verschillende restaurants serveren heerlijke gerechten uit de lokale als ook de internationale keuken. Met exotische gerechten uit de hele wereld wordt u culinair verwend. Tot de verdere faciliteiten behoren een buitenzwembad, fitnessruimte en diverse spa faciliteiten waaronder de Ayurvedische behandeling. Ook vindt men er een geldwisselfaciliteit.

Kamers:
De ruime kamers van Hotel Jetwing Beach zijn voorzien van extra grote ramen waarvan enkelen met een prachtig uitzicht op de tropische tuin. De kamers beschikken over centraal geregelde airconditioning, telefoon, kabeltelevisie, koelkastje, gratis wifi en badkamer met bad of douche, toilet en haardroger.


s.

 

Kamers:

De nette kamers van Hotel Cosmos zijn voorzien van centraal geregelde airconditioning, telefoon, satelliettelevisie, koelkastje, gratis wifi en badkamer met bad of douche, toilet en haardroger.

 

Anurathapura - Palm Garden Village Hotel

Resort Palm Garden Village
Dit Ecologisch resort ligt temidden van een prachtig aangelegd botanisch park, alle verspreid liggende huisjes zijn omgeven door het groen. Slechts 25% van het 50 hectare grote landgoed is bebouwd. Op het terrein zijn diverse trekkingpaden en loopbruggen aangelegd. Een oude irrigatietank, gelegen aan de rand van het terrein, trekt grote variëteiten van vogels, olifanten en andere wilde dieren.

Faciliteiten:
Het restaurant serveert heerlijke gerechten uit de internationale keuken. Tot de verdere faciliteiten behoren een buitenzwembad, fitnessruimte en gezondheidscentrum waaronder de Ayurvedische behandeling. 

Kamers:
De kamers van Palm Garden Village Resort zijn voorzien van centraal geregelde airconditioning, telefoon, kabeltelevisie, koelkastje en badkamer met bad of douche, toilet en haardroger.

 

Giritale - Deer park Hotel

Hotel Deer Park
Dit 5 sterren hotel ligt aan de oevers van het Giritale reservoir. 

Faciliteiten:
De verschillende restaurants serveren heerlijke gerechten uit diverse keukens. Tot de verdere faciliteiten behoort een spa waar u kunt genieten van een heerlijke massage.
Een geldwisselservice is aanwezig.

Kamers:
De ruime kamers van Hotel  Deer Park beschikken over centraal geregelde airconditioning, telefoon, kabeltelevisie, koelkastje, gratis wifi en marmeren badkamer met bad of douche, toilet en haardroger.

 

 

Kandy - Mahaweli Reach Hotel

Hotel Mahaweli Reach
Dit 4 sterren hotel ligt aan de Mahaweli rivier, met de glooiende bergen op de achtergrond.

Faciliteiten:
Het restaurant serveert gezonde maaltijden met Srilankaanse specialiteiten. Tot de verdere faciliteiten behoort een buitenzwembad, fitnessfaciliteit en massagesalon waar u kunt genieten van een Ayurvedische behandeling.
Een geldwisselservice is aanwezig.

Kamers:
De klassiek ingerichte kamers van Hotel Mahaweli Reach beschikken over centraal geregelde airconditioning, telefoon, kabeltelevisie, koelkastje en badkamer met bad of douche, toilet en haardroger.De kamers beschikken tevens over een eigen balkon.

 

Bandarawela - Badarawela Hotel

Hotel Bandawela
Dit 3 sterren hotel ligt het hart van Bandarawele, een heuveliachtig stadje temidden van weelderige theeplantages. 

Faciliteiten:
De 2 restaurants serveren heerlijke gerechten uit diverse keukens, zowel de authentieke Sri Lankaanse als klassieke koloniale gerechten . Tot de verdere faciliteiten behoort een badmintonveld, fietsverhuur en pooltafel. 
Een geldwisselservice is aanwezig.

Kamers:
De in koloniale stijl ingerichte kamers van Hotel Bandarawela beschikken over centraal geregelde airconditioning, telefoon, kabeltelevisie, koelkastje, gratis wifi en badkamer met bad of douche, toilet en haardroger.

 

Rathnapura - Rathnaloka Tour Inns Hotel

Hotel Rathnaloka Tour Inns
Dit 4 sterren hotel ligt romom in het groen en op slechts 1 minuut lopen van het strand.

Faciliteiten:
Het restaurant serveren heerlijke gerechten uit diverse keukens. Tot de verdere faciliteiten behoort een buitenzwembad., spafaciliteiten en massagesalon. 
Een geldwisselservice is aanwezig.

Kamers:
Alle kamers van Hotel Rathnaloka Tour Inns bieden uitzicht op de tuin en beschikken over centraal geregelde airconditioning, telefoon, kabeltelevisie, koelkastje, gratis wifi en badkamer met bad of douche, toilet en haardroger.

.

Induruwa - Pandanus Beach Resort & Spa

Pandanus Beach Restort & Spa
Dit 4 sterren resort ligt aan de zuidkant van het eiland. Uniek gelegen direkt aan het strand en uitkijkende over de uitgestrekte Indische Oceaan.

Faciliteiten:
Het hoofdrestaurant biedt de gasten te mogelijkheid te dineren in de koelte binnen of op het buitenterras. Men serveert heerlijke gerechten uit de westerse en oosterse keuken. Tot de verdere faciliteiten behoort een spa waar u kunt genieten van een heerlijke massage, een fitnessruimte en een zwembad.
Een geldwisselservice is aanwezig.

Kamers:
De luxieus ingerichte kamers van Pandanus Beach Resort & Spa beschikken over centraal geregelde airconditioning, telefoon, kabeltelevisie, koelkastje, gratis wifi en badkamer met inloopdouche, toilet en haardroger.

 

Algemeen
Sri Lanka, het voormalige Ceylon, staat bekend om de vele tropische zandstranden, wuivende palmen, woeste berglandschappen, Boeddhistische tempels en hooggelegen theeplantages. Zuidelijk gelegen gebieden worden gekenmerkt door bergachtige landschappen, de meer noordelijk gelegen gebieden kennen meer laagvlaktes en in de binnenlanden vinden we een meer heuvelachtig landschap. 
 
Ligging
Sri Lanka is een eilandstaat omgeven door de Indische Oceaan en de Golf van Bengalen, en heeft een peervorm, of zoals sommigen duiden: een parelvorm.
 
Klimaat
Sri Lanka is een eiland met een combinatie van verschillende tropische klimaten: regenwoud klimaat, het tropisch savanneklimaat en het tropische moessonklimaat. Gemiddeld liggen de temperaturen in Sri Lanka het hele jaar rond de 30 graden Celsius. De temperaturen op Sri Lanka zijn in september en oktober heerlijk en dit is dan ook misschien wel de beste reistijd. Er kan af en toe een beetje regen vallen. De nachten kunnen in deze periode wat kouder zijn. De temperaturen zijn begin november en eind januari het aangenaamst. De beste reisperiode voor Sri Lanka is van mei t/m september. Sri Lanka heeft een tropisch klimaat welk door de moesson wordt beïnvloedt. 
 
Religie
Sri Lanka, de parel van Azië, is een land met drie grote religieuze stromingen. Het overgrote deel van de bevolking is boeddhist, ruim 70 procent van alle inwoners. De Islam en het Hindoeïsme zijn beiden met 10 procent van de bevolking vertegenwoordigd. De overige 10 procent van de bevolking is, over het algemeen, Christen of Atheïst. Uniek is de grote mate van religieuze tolerantie. Alle religies leven in harmonie met elkaar. 
 
Eten en drinken
Naast vis is "rijs & curry" de favoriete maaltijd van het land. Bovendien is een curry in Sri Lanka niet één gerecht maar een hele tafel vol met bakjes met allerlei lekkernijen. Stukjes vlees, kip, garnalen, en vis, maar ook eieren en vooral veel groenten, zoals aubergine en kool. De mengelmoes van gerechten kent invloeden die Indiërs, Arabieren, Engelsen, Portugezen én de Hollanders achter hebben gelaten. 
 
Drinkwater
Drink alleen water uit (gesealde) flessen. Soms worden groentes gewassen in het kraanwater. Je moet daarom oppassen met rauwe groentes, zoals salades. Overal zijn flessen drinkwater te koop. 
 
Elektriciteit
Sri Lanka heeft 230-240 volt, 50 hertz wisselstroom. Nederlandse stekkers passen op ongeaarde stopcontacten al moet je soms een beetje duwen. Er bestaan ook stopcontacten met drie openingen, bedoeld voor stekkers  (Britse) met drie pootjes. Een adapter is dus noodzakelijk.
 
Tijdverschil
In Sri Lanka is het 4 uur en 30 minuten later dan bij ons, tijdens de zomermaanden 3 uur en 30 minuten.
 
Taal
Sri Lanka heeft twee officiële talen, Singalees en Tamil. Singalees wordt door vrijwel iedereen gesproken en het is de moedertaal van het overgrote deel van de bevolking.
 
Bagage en kleding
Voor Sri Lanka gelden geen bijzondere kledingseisen. Wel adviseren wij de vrouwen een sjaal mee te nemen, zodat u dit om uw hoofd kunt draperen indien u een tempel of moskee binnentreedt. Neem vooral dunne katoenen kleding mee, voor de avonduren een hooggesloten shirt ter bescherming tegen de muggen.
 
Voor al onze reizen geldt dat u in de touringcar één koffer per persoon met een maximumgewicht van 20 kilo mag meenemen. Deze regelgeving kan dus afwijken van de regels van de luchtvaartmaatschappij die uw vliegreis uitvoert. De regels en afmetingen voor ruimbagage en handbagage verschillen tegenwoordig per luchtvaartmaatschappij en per bestemming. De actuele regels per luchtvaartmaatschappij treft u op de website van de uitvoerende luchtvaartmaatschappij(en). Indien u gebruik maakt van een binnenlandse vlucht dan gelden er andere bagage voorwaarden. Controleer de actuele regels van de desbetreffende luchtvaartmaatschappij.  
 
Paspoort, visa en douanebepalingen
Voor het reizen naar Sri Lanka heeft u een geldig paspoort nodig welke bij inreis nog 6 maanden geldig is. Alle reizigers met de Nederlandse en Belgische nationaliteit, hebben een visum nodig om Sri Lanka in te kunnen reizen. Indien reizigers voor zakelijke of toeristische doelen naar Sri Lanka reizen en daar minder dan 30 dagen verblijven, dan voldoet het e-visum, dat ook wel ETA wordt genoemd. 
 
Fotograferen en filmen
Fotograferen in tempels is toegestaan, maar wees zeker discreet. Het fotograferen van Boeddistische monniken en de ceremonies is niet toegestaan. Verder is het verboden militaire en strategische objecten te fotograferen. Ook wordt het niet op prijs gesteld als je de zelfkant van de samenleving wilt vastleggen (vervallen gebouwen, dronken personen, etc.). De bevolking laat zich wel fotograferen, maar vraag eerst even om toestemming, dat is wel zo netjes. 
 
Geldzaken
De munteenheid van Sri Lanka is de rupee (LKR). In  januari 2022 is  € 1,- ongeveer 300 rupee.
 
Creditcards
Creditcards worden in de grotere hotels en restaurants geaccepteerd. Houdt u er rekening mee dat een pincode steeds vaker vereist is bij een creditcardbetaling of geldopname. Vraag deze pincode dus tijdig aan bij uw creditcardmaatschappij of bank.
 
Geld wisselen
De meeste banken zijn 's maandags van 09.00 tot 13.00 uur geopend en dinsdag tot en met vrijdag een half uur langer. De bank op het vliegveld van Colombo is dag en nacht geopend. Vergeet niet dat andere banken op vollemaansdagen gesloten zijn. Hotels wisselen vaak tegen ongunstigere koers dan een bank.
 
Fooien
Bij de meeste groepsreizen zal uw reisleiding voorstellen een gezamenlijke fooienpot samen te stellen, zodat u zich gedurende de reis nergens meer zorgen om hoeft te maken. In landen waar we gebruikmaken van plaatselijke reisleiding en chauffeurs, is het de gewoonte dat u uw blijk van waardering voor de geleverde diensten uit in het geven van een fooi. Gidsen, chauffeurs en bedieningspersoneel stellen het op prijs als er een fooi wordt gegeven. Gemiddeld geeft u ongeveer 10% fooi.
 
Gezondheid
De medische zorg in Sri Lanka is in de privé-ziekenhuizen van uitstekend niveau. Overal in Sri Lanka vindt men 24-uurs eerstehulpposten. Op het platteland is de medische zorg van een lager niveau. Neem een kleine reisapotheek mee met daarin o.a. jodium, pleisters, sterilon en middelen tegen koorts, diarree, verstopping, insectenbeten, zonnebrand en eventueel een middel tegen reisziekte. Denk ook aan een tekentang, thermometer (onbreekbaar), ORS (Oral Rehydration Salts, tegen uitdroging) en vitaminetabletten. Voor de hygiëne op reis o.a. een flesje desinfecteergel en ontsmettingsdoekjes.
 
Artsen, apotheken en ziekenhuizen
Apotheken vindt u in alle steden. Buiten de openingstijden wordt verwezen naar een 24-uursapotheek. Neem speciale medicijnen in ruim voldoende mate mee (in de originele verpakking) of vraag uw arts om een recept. Het is raadzaam zelf een reisapotheekje met reguliere medicijnen mee te nemen.
In geval van ziekte kunt u in de steden naar een ziekenhuis gaan. De meeste ambassades hebben een lijst van goede ziekenhuizen en klinieken en namen van huisartsen, specialisten en tandartsen. Houdt u er rekening mee dat u mogelijk contant moet betalen voor de verlening van medische zorg. Neem bij een ziekenhuisopname direct contact op met uw verzekeringsmaatschappij, zodat deze voor de betaling kan zorgen.
 
Europees Medisch Paspoort
Handig om mee te nemen is het Europees Medisch Paspoort, een document waarmee u in urgente situaties veel problemen kan voorkomen. Het paspoort is opgesteld in elf talen, waardoor de hulpverlener (in het buitenland) eenvoudig de gegevens van de patiënt, zijn of haar ziekten, aandoeningen en medicijngebruik kan opzoeken. Ook is vermeld wie de behandelende arts is en wie er in dringende gevallen gewaarschuwd kan worden. Het medisch paspoort is onder andere verkrijgbaar bij huisarts, de Reisdokter, apotheek en GGD. 
 
Conditie van de reizigers
Voor deelname aan onze groepsreizen is het noodzakelijk dat u over een goede geestelijke en lichamelijke conditie beschikt en dat u volledig zelfredzaam bent. Er wordt regelmatig een wandeling gemaakt over veelal een ongelijke ondergrond.
 
Vaccinaties
Ongeacht verblijfsduur worden de volgende vaccinaties voor Sri Lanka aangeraden: vaccinatie tegen DTP (difterie, tetanus en polio) en vaccinatie tegen hepatitis A (besmettelijke geelzucht).
Bij een verblijf van langer dan twee weken wordt voor Sri Lanka inenting tegen buiktyfus aangeraden.
 
Openingstijden
De meeste winkels in de toeristische gebieden zijn open vanaf 09:00 en kennen geen sluitingstijden. Banken zijn meestal open tussen 08:30 en 13:30 uur. Op feestdagen zijn de winkels gesloten, de grotere supermarkten zijn dan vaak wel geopend. 
 
Restaurants
Het merendeel van de restaurants is open 11:30 – 15:00 en van 17:00 – 23:00 uur. Veel restaurants kennen een sluitingsdag.
 
Post, internet en telefoon
Bijna overal kan men postzegels kopen bij het lokale postkantoor en kunt u een karakteristieke rode brievenbus vinden. Postkantoren zijn op werkdagen in de morgen geopend tot 12:00 uur. De hoofdkantoren in de grotere steden zijn meestal langer geopend. De post doet er 3 tot 7 dagen over naar een ander land in de Europese Unie. 
 
Internet
Op het platteland en weinig tot geen bereik. De meeste hotels bieden gratis Wifi aan en soms dient u hier een klein bedrag voor te betalen. Met een laptop heeft u overigens in de centra van de grote steden gratis toegang tot hotspots. Steeds vaker bieden pubs en cafés in de steden ook gratis internet aan. 
 
Telefoon
Over het algemeen heeft u op het platteland, uitgezonderd de natuurgebieden en bergpassen redelijk mobiel bereik. Informeer vooraf bij uw provider naar de roamingkosten. Ook kun je ter plaatse een prepaid SIM-kaartje kopen van een lokale provider. Ook handig is in een internetcafé via Skype bellen. 
 
Openbaar vervoer
In Sri Lanka is reizen met het het openbaar vervoer heel gebruikelijk. Je kunt gebruik maken van de bus, trein en brommer. Spoorwegen lopen doorheen heel Sri Lanka dus reizen per trein is een populaire vervoersmiddel.
Ook is de taxi in de steden een prima optie. Ook een ritje met de TukTuk of Rickshaw is verrassend.
 
Veiligheid
Er zijn op dit moment geen bijzondere veiligheidsrisico’s voor het reizen naar Sri Lanka. Deze informatie is onderhevig aan veranderingen. Wij adviseren dan ook om op de website van de Rijksoverheid te kijken voor de actuele informatie.
 
Cultureel erfgoed en UNESCO
- tempels in de heilige stad Anuradhapura
- tempels in de oude stad Polonnaruwa
- theeplantages
- Hollandse kerk uit de tijd van de VOC
- de leeuwenrots van Sigiriya
- Kelanya tempel
- de heilige stad Kandy
- Hooglanden van Sri Lanka
- Sri Maha Bodhi-boom in Anuradhapura
 
Nationale feestdagen
De meeste tradities en gewoontes zijn verbonden met de godsdienstige feestdagen. Een voorbeeld hiervan is Thai Pongal, het oogstfeest van de Tamils.  Officiële feestdagen zijn: 14 januari: Thai Pongal, 4 februari: Nationale Onafhankelijkheidsdag, 14 april: Singalees en Tamil Nieuwjaar. Ook worden het Suikerfeest, offerfeest en Mawlid an-Nabi (geboortedag Mohammed) gevierd.
 
 
Sri Lankaanse ambassade in Brussel
Jules Lejeunestraat 27, 1050 Brussel, tel: 02 344 55 85
secretariat@srilankaembassy.be
www.srilankaembassy.be
 
Belgisch honorair consulaat in Colombo
05, Alwis Place, LK-00300, Colombo 03, tel: +94 11 238 75 11 , +94 772 530 202 (noodnummer - 24h/7d)
consubel.colombo@gmail.com
http://india.diplomatie.belgium.be
 
Sri Lankaanse ambassade in Den Haag
Javastraat 2C, 2585 AM Den Haag, tel: 070 365 59 10
consular@srikankaembassy.nl
www.srilankaembassy.nl
 
Nederlandse ambassade in Colombo
25 Torrington Avenue, Colombo 07; tel: +94112510200
col@minbuzal.nl
www.nederlandwereldwijd.nl/landen/srilanka


Visumverzorging Sri Lanka